Científicos dicen que el azúcar debe ser controlada, como el alcohol y el tabaco para proteger la salud pública

El azúcar debe ser controlada, como el alcohol y el tabaco para proteger la salud pública, según un equipo de investigadores de la UCSF, que mantienen en un nuevo informe que el azúcar está alimentando una pandemia mundial de obesidad, lo que contribuye a 35 millones de muertes anuales en todo el mundo de enfermedades no transmisibles como la diabetes, enfermedades cardíacas y cáncer.


Investigadores de UCSF argumentan que el aumento del consumo mundial de azúcar es el principal responsable de una amplia gama de enfermedades crónicas que están alcanzando niveles de epidemia en todo el mundo.

Las enfermedades no transmisibles ya representan una carga mayor para la salud en todo el mundo que las enfermedades infecciosas, según las Naciones Unidas. En los Estados Unidos, el 75 por ciento del dinero destinado a la salud se gasta en el tratamiento de estas enfermedades y sus discapacidades asociadas.

El azúcar está tan fuertemente arraigada en la cultura alimentaria en los Estados Unidos y otros países que lograr que la gente deje el hábito se requiere mucho más que simple educación y campañas de sensibilización, dijeron los científicos de UCSF.

En la edición del 02 de febrero de la revista Nature, Robert Lustig MD, PhD Laura Schmidt, MSW, MPH, y Claire Brindis, DPH, colegas de la Universidad de California en San Francisco (UCSF), sostienen que el potencial abuso del azúcar, junto con su toxicidad y omnipresencia en la dieta occidental es uno de los principales culpables de esta crisis de salud en todo el mundo.

Esta asociación de científicos formados en endocrinología, la sociología y la salud pública tuvo una nueva mirada a la evidencia científica acumulada sobre el azúcar. Estos lazos interdisciplinarios subrayan el poder de las instituciones académicas de ciencias de la salud como la UCSF.

El azúcar, argumentan, está lejos de ser sólo “calorías vacías” que hacen que las personas engorden. En los niveles consumidos por la mayoría de los estadounidenses, el azúcar cambia el metabolismo, aumenta la presión sanguínea, altera gravemente la señalización de las hormonas y causa importantes daños en el hígado — los daños menos comprendido del azúcar. Estos peligros para la salud reflejan en gran medida los efectos de beber demasiado alcohol, que señalan en su comentario es la destilación de azúcar.

El consumo mundial de azúcar se ha triplicado durante los últimos 50 años y es considerada como una de las principales causas de la epidemia de obesidad. Pero la obesidad, Lustig, Schmidt y Brindis argumentan, sólo puede ser un marcador del daño causado por los efectos tóxicos de un exceso de azúcar. Esto ayudaría a explicar por qué el 40 por ciento de las personas con síndrome metabólico – los principales cambios metabólicos que conducen a la diabetes, enfermedades cardíacas y el cáncer – no son clínicamente obesos.

Los americanos comen y beben aproximadamente 22 cucharaditas de azúcar todos los días – el triple de lo que consumían hace tres décadas – y la mayoría de las personas ni siquiera son conscientes de las diversas formas azúcares que se cuelan en sus dietas, a menudo a través de los panes y cereales y los alimentos procesados. Términos que identifican los azúcares en las etiquetas incluyen sacarosa, glucosa, fructosa, maltosa, almidón hidrolizado y el azúcar invertido, jarabe de maíz y miel.

En última instancia, conseguir que esos azúcares a partir de la cultura de la comida americana va a exigir un cambio masivo en cómo los alimentos y las bebidas son elaboradas en los Estados Unidos, dicen los autores. En el documento, se dice que la Food and Drug Administration (FDA) tiene que eliminar el azúcar de la lista de alimentos “generalmente considerados como seguros”, lo que significa que se puede utilizar en cantidades ilimitadas.

“Mientras que el público piense que el azúcar es sólo “calorías vacías”, no tenemos ninguna posibilidad de resolver esto”, dijo Lustig, profesor de pediatría en la división de endocrinología del Hospital de UCSF Benioff para la Infancia y director de la Evaluación de Peso para Adolescentes y el Programa de Salud del Niño (WATCH) en la UCSF.

“Hay calorías buenas y las calorías malas, al igual que hay grasas buenas y grasas malas, aminoácidos buenos y aminoácidos malos, carbohidratos buenos y carbohidratos malos”, dijo Lustig. “Pero el azúcar es tóxico más allá de sus calorías”.

Limitar el consumo de azúcar tiene retos más allá de educar a la gente acerca de su potencial toxicidad. “Reconocemos que hay aspectos culturales y de celebración de azúcar”, dijo Brindis, director del Instituto Philip UCSF R. Lee de Estudios de Políticas de Salud. “El cambio de estos patrones es muy complicado”

De acuerdo con Brindis, las intervenciones eficaces no pueden basarse únicamente en el cambio individual, sino en soluciones ambientales y de toda la comunidad, similar a lo que ha ocurrido con el alcohol y el tabaco, que aumentan la probabilidad de éxito.

Los autores sostienen que para que la sociedad se aleje del alto consumo de azúcar, el público debe estar mejor informado acerca de la nueva ciencia sobre el azúcar.

“Hay una enorme diferencia entre lo que sabemos de la ciencia y de lo que practicamos en realidad”, dijo Schmidt, profesor de políticas de salud de Felipe UCSF Instituto R. Lee de Estudios de Políticas de Salud (IHPS) y co-presidente de la clínica de UCSF y traslacional (CTSI) del Instituto de Ciencias de Participación Comunitaria y el Programa de Políticas de Salud, que se centra en el alcohol y la investigación de la adicción.

“Para mover la aguja de la salud, este tema tiene que ser reconocido como una preocupación fundamental a nivel mundial”, dijo.

El documento fue posible gracias al financiamiento de la Clínica y Traslacional del Instituto de Ciencias de la UCSF, Nacional de UCSF Institutos Nacionales de Salud financiado por el programa que ayuda a acelerar la investigación clínica y traslacional a través del trabajo interdisciplinario, interprofesional y transdisciplinario.

Muchas de las intervenciones que han reducido el consumo de alcohol y tabaco pueden ser modelos para abordar el problema del azúcar, tales como la recaudación de impuestos especiales de venta, control de acceso, y el endurecimiento de los requisitos de licencias en las máquinas expendedoras y cafeterías que venden productos de alto contenido de azúcar en las escuelas y los lugares de trabajo.

“No estamos hablando de prohibición”, dijo Schmidt. “No estamos abogando por una mayor imposición del Gobierno en las vidas de las personas. Hablamos de suaves maneras para hacer el consumo de azúcar ligeramente menos conveniente, y así mover a la gente lejos de concentradas dosis. Lo que queremos es aumentar las opciones de la gente haciendo que los alimentos no estén cargados de azúcar relativamente más fácil y barato de conseguir.”

Traducción: elnuevodespertar
Fuente: preventdisease

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~ por elnuevodespertar en 17/02/2012.

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